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Le CNRS, d’hier à demain

Denis Guthleben

Texte intégral

1De la naissance du Centre en 1939 à la célébration de son soixante-dixième anniversaire, c’est tout un pan de l’histoire de la recherche scientifique française qui est abordé dans cet ouvrage. N’ayons pas peur des mots : c’est même tout un pan de l’histoire de la France contemporaine. Car les chercheurs, les ingénieurs, les techniciens du CNRS n’ont jamais vécu dans une tour d’ivoire, hier pas plus qu’aujourd’hui : ils ont participé à la mobilisation, subi les affres de l’Occupation, rebâti à la Libération ; ils se sont investis dans la recherche fondamentale sans refuser d’en valoriser les fruits ; bon an mal an, ils ont ouvert leurs portes à de nouveaux partenaires, scientifiques, universitaires, économiques, sociaux. À chaque fois, les structures ont suivi ces évolutions : fallait-il rompre avec les pratiques autoritaires de Vichy ? C’est tout l’enjeu de la mise en place du premier Comité national, imaginé dès 1944 comme une assemblée démocratique de scientifiques. Gérer les grands instruments de la Big Science dans les années 1960 ? Les instituts nationaux ont vu le jour pour cela. Songer à rapprocher les disciplines pour répondre aux nouvelles demandes sociales ? Voilà que naissent les premiers programmes interdisciplinaires, signaux avant-coureurs d’une évolution que l’organisme tente toujours de stimuler. Le CNRS apparaît ainsi tel qu’il est, et tel qu’il a toujours été : un laboratoire du mouvement perpétuel où, entre succès et espoirs, mais aussi échecs et déceptions – il y en a eu, et pas des moindres –, recherche et politique de la recherche n’ont jamais cessé d’être remises sur la paillasse.

2À lire :

3Denis Guthleben, préface d’André Kaspi. Histoire du CNRS de 1939 à nos jours. Une ambition nationale pour la science. Armand Colin, 2009.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Denis Guthleben, « Le CNRS, d’hier à demain », La revue pour l’histoire du CNRS [En ligne], 24 | 2009, mis en ligne le 05 octobre 2009, consulté le 23 avril 2017. URL : http://histoire-cnrs.revues.org/9169

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Auteur

Denis Guthleben

Denis Guthleben, historien, est attaché scientifique au Comité pour l’histoire du CNRS.

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Droits d’auteur

Comité pour l’histoire du CNRS

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